Huit signes que vous avez une excellente idée de démarrage

Un concept de démarrage qui a un potentiel énorme coche généralement une ou plusieurs de ces huit cases:

  1. Votre marché est grand et en croissance.
  2. Le problème que vous résolvez est un problème bien défini et connu.
  3. Votre solution est simple à mettre en œuvre.
  4. Votre startup perturbe une industrie endormie.
  5. La nouvelle solution peut devenir le «système d'enregistrement».
  6. Le produit a une fonction 10x.
  7. Votre startup est rentable.
  8. Vous pouvez atteindre rapidement vos clients cibles.

Un marché grand et en croissance

Premièrement, le marché du produit ou du service de votre excellente idée de démarrage est vaste. «Big» peut être défini par:

  • la géographie
  • taille de l'industrie
  • vitesse de croissance de l'industrie
  • déflateabilité

Votre marché initial ou de tête de pont est généralement plus petit, et vous avez besoin d'un plan sur la façon dont vous allez passer de ce marché au grand marché. Mais l'idée est de trouver un marché vaste et en croissance.

Géographiquement, par exemple, votre marché initial pourrait être les États-Unis. Une fois que vous vous y êtes installé, vous prévoyez de vous étendre à d’autres pays.

Taille de l'industrie est une autre façon de mesurer la taille du marché. Si votre secteur est petit, vous pouvez vous concentrer d'abord sur la vente à un secteur, puis vous étendre à d'autres. La startup technologique à but non lucratif Civic Champs, par exemple, vend des outils logiciels pour la gestion des bénévoles. Le fondateur Geng Wang pourrait essayer de vendre directement à de petites organisations à but non lucratif (avec des missions extrêmement diverses). Mais une stratégie plus intelligente consiste à commencer par vendre aux fondations communautaires, qui feront ensuite la promotion de la grande technologie auprès des petites organisations à but non lucratif qu'elles soutiennent. Ensuite, Civic Champs pourrait étendre son marché aux grandes entreprises avec des programmes de bénévolat en responsabilité d'entreprise. Après cela, ils pourraient s'adresser aux banques, car la loi fédérale oblige les banques à donner de l'argent pour sensibiliser la communauté et à donner un certain nombre d'heures.

La véritable taille du marché des logiciels de Civic Champs n’est donc pas que les organisations à but non lucratif, même s’il s’agit certainement d’un marché en soi. Et comme nous le verrons plus tard, la taille de l’industrie n’est qu’un côté de la médaille; L'autre aspect est votre capacité à atteindre ce marché.

Vitesse de croissance de l'industrie compte aussi. Si votre startup appartient à un secteur en croissance rapide, elle se développera probablement au moins aussi vite que son marché. Prenez la publicité numérique. Il s'est stabilisé depuis son apogée, mais il continue de croître de 10 à 20% par an – rien à éternuer. Si vous êtes une startup dans ce secteur, vous allez probablement croître au moins aussi vite.

Un dernier moyen de dimensionner le marché est d'examiner comment dégonflable c'est; en d'autres termes, dans quelle mesure pouvez-vous remplacer une solution existante? Si vous pouvez résoudre un problème avec une solution moins chère et plus simple que la solution existante, ce sera un marché important et vous pourrez voler des parts de marché à vos concurrents.

La taille du marché est donc certainement l'un des facteurs qui définissent une excellente idée de démarrage.

Un point de douleur certain

Un deuxième facteur qui rend une idée exceptionnelle est la taille du point douloureux qu'elle résout. À quel point les gens ont-ils désespérément besoin ou veulent-ils résoudre ce problème? Combien de personnes veulent le résoudre? Les startups révolutionnaires se trouvent sur un marché dans lequel a) le problème est évident et b) un nombre important de personnes connaissent le problème et sont prêts à payer pour le résoudre.

Parfois, il y a un problème sur le marché que le consommateur ne voit pas vraiment. Ce sont des marchés plus difficiles à développer, car vous devez d'abord faire prendre conscience du problème, puis vendre votre produit comme solution. Cela peut rapporter de gros dividendes si vous le faites correctement. Vous devrez trouver des utilisateurs précoces, peut-être des spécialistes en quelque sorte, qui reconnaissent qu’il y a un problème et qui sont prêts à vous payer pour cela.

Formstack, par exemple, a résolu le problème de la création d'un formulaire en ligne. En 2006, le grand public ne réalisait probablement même pas que les formulaires en ligne étaient compliqués et coûteux à créer, encore moins comprendre toutes les façons dont ces formulaires pouvaient être utilisés; mais les premiers utilisateurs l'ont fait, et ils ont afflué vers Formstack. Aujourd'hui, le marché des outils de productivité sur le lieu de travail devrait atteindre 100 milliards de dollars d'ici 2027.

Facilité de mise en œuvre

Votre solution est-elle simple? Si votre solution est vraiment difficile, même si le problème cause beaucoup de douleur, les gens ne voudront peut-être pas le résoudre de cette façon. Le remède ne peut pas être pire que la maladie. Et donc, même si le problème est clair, vous devez toujours vous demander: à quelle vitesse le client peut-il comprendre quelle est votre solution? Peuvent-ils le mettre en œuvre rapidement, sans beaucoup de soutien spécialisé et coûteux? Le plus simple, le mieux.

Avant l'arrivée de Stripe, par exemple, si vous vouliez implémenter le traitement des cartes de crédit sur votre site Web, vous deviez travailler avec différentes entreprises et technologies:

  • la banque ou le moteur de traitement de crédit dans les coulisses
  • l'interface client pour collecter les informations de carte de crédit
  • la technologie sécurisée pour connecter les informations client à la banque pour traitement

Stripe a changé cela. Vous n'aviez besoin de travailler qu'avec une seule entreprise, la solution était facile à comprendre et elle était incroyablement simple à mettre en œuvre: copiez et collez cinq à 10 lignes de code Java sur votre site Web, et vous êtes opérationnel.

Lorsque les fondateurs gagnaient des clients pour la première fois, chaque fois qu'ils trouvaient quelqu'un qui s'intéressait à leurs services, ils disaient: «D'accord, super, donnez-moi votre ordinateur portable. Mettons-le en œuvre dès maintenant. » Et ils l'ont fait sur place. Bientôt, l'entreprise grandit trop vite pour qu'ils puissent effectuer toutes ces implémentations manuelles – et ils n'en avaient pas besoin, car les clients pouvaient facilement le faire eux-mêmes.

Une industrie endormie

Une quatrième mesure du potentiel de démarrage est une industrie endormie. Dans les industries endormies, les anciennes façons de faire persistent et l'utilisation de la technologie est à la traîne. Cela les rend prêts à être perturbés lorsque vous introduisez une technologie créatrice de valeur. Malgré l'explosion des nouvelles technologies, ce type d'opportunités existe encore aujourd'hui.

Un bon exemple est le Bee Corp et sa technologie de ruche. Dans l'ancienne façon de déterminer si les ruches d'abeilles étaient saines, un apiculteur inspectait manuellement chaque ruche. Si la ruche était bonne, elle dirait: "Vérifiez, c'est bon." Si c'était mauvais, elle dirait: "D'accord, nous devons le remplacer." Si c'était quelque part au milieu, elle mettrait un bâton sur la ruche (littéralement) pour la marquer et la vérifier à nouveau une semaine plus tard.

C'était tout simplement un travail manuel trop long. Vous ne pouvez vérifier qu'environ 10 à 15% des ruches, donc vous devez simplement extrapoler à partir de là et supposer que le reste des ruches avait le même taux de santé. Et, surtout, ce taux de santé est lié à ce que le client de pollinisation paie pour l'utilisation de la ruche. Des ruches plus saines signifient une meilleure pollinisation et des prix plus élevés; les ruches moins saines sont écartées.

La technologie de Bee Corp permet aux gens de vérifier un lot entier de ruches en une fraction du temps nécessaire pour vérifier manuellement 10 ou 15%. C'est moins cher, cela augmente la productivité de 10 à 20 fois, et c'est plus simple. Vous ajoutez simplement un dongle à votre iPhone, qui prend ensuite une photo 3D de la ruche, et en utilisant de nombreuses formules très sensibles et compliquées, détermine la santé de la ruche et le nombre d'abeilles vivantes.

Il s'agit d'une nouvelle technologie dans un secteur qui n'utilise pas beaucoup de technologie, mais qui se répand rapidement. Pourquoi? La technologie résout un problème connu facilement et à moindre coût, et comme ses résultats ont un impact significatif sur d'autres facteurs (le prix des ruches), les gens sont prêts à payer pour cela.

Système d'enregistrement

Une autre mesure du potentiel de votre solution est la mesure dans laquelle elle peut être intégrée dans les opérations de ses clients. Peut-il devenir ce que l’on appelle le système d’enregistrement? Lorsque le logiciel devient si essentiel qu'il forme l'épine dorsale de l'entreprise, vous obtenez des taux de rétention très élevés et vous pouvez réaliser des intégrations profondes avec d'autres produits logiciels que l'entreprise doit utiliser.

Salesforce est l'exemple parfait. Il contient de nombreux enregistrements clients et chaque fois que vous ajoutez d'autres enregistrements clients, sa valeur augmente. Lorsque Salesforce a débuté, le principe était double. Premièrement, il vit dans le cloud, il n'a donc jamais besoin d'être mis à jour. Deuxièmement, cela donne aux directeurs des ventes un aperçu de ce qui se passe avec leurs équipes de vente, ce qui rend ces équipes beaucoup plus productives.

Auparavant, André ou Melissa disaient simplement: «Eh bien, patron, voici le nombre d’affaires sur lesquelles je travaille. Voici quand je pense qu’ils vont fermer, voici leur valeur. » Toutes les données vivaient dans la tête du vendeur, peut-être sur des feuilles de calcul; il n'y avait aucun moyen de le retirer et de l'utiliser pour gérer l'équipe. Et donc Salesforce donne aux directeurs des ventes beaucoup d'informations. Mais cela ne s’arrête pas là. Une fois que Sales attire des clients, le service client a besoin d'accéder à ces données; puis la comptabilité doit les facturer. Bientôt, Salesforce devient indispensable à chacun dans l'entreprise.

Voilà donc un exemple de la manière dont un produit peut devenir le système d'enregistrement autour duquel tout le reste est construit.

Fonction 10x

Une autre façon de penser à la solution est ce qu'elle offre aux clients. Qu'est-ce qu'une fonctionnalité 10x que vous pouvez créer, quelque chose de si précieux que tout le monde le souhaite? Quelque chose qui résout complètement et même efface le problème?

Lorsque Gmail est sorti pour la première fois, Google offrait à chaque utilisateur 1 Go d'espace de stockage. À l'époque, c'était énorme; Hotmail et Yahoo n'offraient qu'un ou deux mégaoctets et, par conséquent, les utilisateurs devaient constamment supprimer les e-mails. Les clients ont afflué vers Gmail parce qu'ils voulaient stocker des e-mails pour référence plus tard. Cette fonctionnalité était si importante que les utilisateurs étaient prêts à ignorer d’autres problèmes de produit, comme l’absence de carnet d’adresses dans Gmail. Chaque fois que vous avez envoyé un e-mail à quelqu'un, vous deviez taper l'intégralité de son e-mail. Mais les gens étaient prêts à ignorer ces inconvénients, car la fonction de stockage valait 10 fois sa valeur nominale.

Un autre aspect du succès de Gmail est que la solution est une solution à laquelle les utilisateurs se connectent chaque jour. Cela devient un élément essentiel du flux de travail quotidien. Votre solution peut créer de la valeur sur une base hebdomadaire, mensuelle ou trimestrielle, même annuelle. Cela ne doit pas être tous les jours. Mais si vous évaluez des idées et que vous souhaitez atteindre rapidement le plus grand marché, concentrez-vous sur l'idée la plus collante, celle que les gens utiliseront très fréquemment.

Faible taux de combustion

Une autre mesure du potentiel est de savoir si l'idée est efficace en capital; a-t-il ce qu'on appelle un faible taux de combustion?

Etre efficace en capital ne signifie pas être bon marché. Cela signifie simplement que chaque fois que vous collectez des fonds, vous êtes en mesure de transformer ce que vous collectez en 18 à 24 mois d'exploitation de piste. En d'autres termes, vous avez un faible taux de combustion pour l'argent que vous avez collecté.

Cela peut signifier collecter un quart de million de dollars et dépenser 10 000 à 20 000 dollars par mois, ou collecter 18 à 24 millions de dollars et en brûler un million par mois.

Tant que vous êtes aussi efficace que possible en termes de capital le plus longtemps possible, vous allez empiler le jeu en votre faveur en termes de succès. Une longue piste vous donne plus de temps pour déterminer comment réussir votre startup, et l'efficacité du capital est un élément crucial d'une longue piste. Une startup inefficace en capital peut toujours réussir, mais les chances sont contre vous, car vous devez soit lever plus de capital pour acheter plus de temps, soit démarrer votre startup en beaucoup moins de temps.

Vitesse de portée du marché

Enfin, une autre mesure d'une excellente idée de démarrage est sa capacité à atteindre rapidement son marché cible. Si vous pouvez commercialiser vos clients rapidement et efficacement sans une tonne de marketing – e-mails individuels, peut-être un peu de réseautage – vous serez en mesure de toucher ces premiers clients assez facilement.

Prenez Stagetime, par exemple. Un réseau social pour les professionnels non professionnels ne sonne pas, à première vue, comme une idée convaincante. La magie réside dans la façon dont la fondatrice, Jennie Moser, construit ce réseau: en se concentrant sur les chanteurs d'opéra. Les chanteurs d'opéra sont des professionnels, mais LinkedIn ne fonctionne pas pour eux. YouTube ne fonctionne pas pour eux. Instagram et Facebook ne fonctionnent pas pour eux. En tant que chanteuse d'opéra elle-même, Jennie possède un vaste réseau de chanteurs d'opéra; elle a contacté son réseau et, en quelques jours, elle a réussi à convaincre 700 personnes de s'inscrire sur sa liste d'attente. Une fois la période d'inscription terminée, son téléphone a continué à exploser et des chanteurs ont demandé à être ajoutés, espérant qu'ils pourraient encore entrer. Elle a pu pirater son marché et l'atteindre rapidement.

Ce dernier exemple illustre que parfois, la qualité d'une idée repose sur la capacité du fondateur à s'exécuter contre cette idée: pour atteindre un marché rapidement, comme Jennie Moser de Stagetime, ou pour voir au-delà des utilisateurs finaux de l'industrie évidents de votre solution vers d'autres clients dans d'autres secteurs, comme dans le cas de Geng Wang à Civic Champs. Les cinq éléments essentiels du succès d'une startup sont liés. La qualité d'une idée est ancrée dans la façon dont le fondateur la communique dans une vision convaincante: une vision qui est poussée par une équipe, dans un réseau, qui répond en fournissant du capital et des commentaires.

Mais pour aujourd'hui, considérez: combien de ces huit indicateurs de potentiel élevé votre startup possède-t-elle?