La formule

Ce que nous avons vu chez The Mill, c'est que les startups qui réussissent investissent du temps et de l'énergie pour suivre certaines étapes stratégiques au début. Nous appelons cela une formule pour le succès du démarrage, mais rappelez-vous: les formules ont des variables et vous êtes la plus grande variable. Travaillez la formule, travaillez les variables.

Ces mises en garde mises à part, ce sont les étapes de la formule que nous avons vues fonctionner dans la région Velocities du sud de l’Indiana où nous sommes situés, mais elles sont adaptables à d’autres régions.

  1. Apportez une expertise du domaine et une connaissance du marché
  2. Devenez membre de The Mill
  3. Passer par un pré-accélérateur
  4. Postuler pour SBIR / STTR
  5. Travailler avec l'entrepreneur en résidence

Nous approfondirons chacun de ces éléments dans des articles ultérieurs, mais voici un aperçu de l'importance de ces étapes et de leur lien avec ces ingrédients connus du succès d'une startup.

Étape 1: Apportez une expertise du domaine et une connaissance du marché

Une bonne startup commence par une très bonne idée, et les idées les plus viables sont nées d'une expertise approfondie du domaine qui a produit un nouvel aperçu du marché. Cette perspicacité est au cœur de votre vision, mais elle ne suffit pas à elle seule. Votre vision est aussi bonne que votre capacité à la communiquer de manière à motiver votre équipe, vos investisseurs et vos clients. Votre vision évoluera probablement avec les commentaires et l'expérience, mais elle doit être convaincante à chaque étape. Si vous n’apportez pas d’expertise dans le domaine ou le marché, vous avez un énorme angle mort; trouver un cofondateur qui le fasse.

Étape 2: Devenez membre de The Mill

Votre premier investissement dans votre vision devrait être la construction de votre réseau. Il est important d'être entouré de personnes partageant les mêmes idées afin de pouvoir réfléchir, obtenir des commentaires et des points de vue différents, obtenir de nouvelles idées, trouver des membres d'équipe et des cofondateurs, développer votre vivier de talents et élargir vos relations. Ici, dans le sud de l'Indiana, en tant que centre à but non lucratif pour l'entrepreneuriat et le coworking, The Mill donne aux membres une entrée dans l'écosystème des startups, un accès à des ressources et des conseils essentiels, ainsi qu'un espace de travail créatif et inspirant qui fait démarrer votre mojo.

Étape 3: Passez par un pré-accélérateur

Un pré-accélérateur est important pour trois raisons. Tout d'abord, vous serez obligé d'affiner votre argumentaire: pour apprendre à communiquer votre vision dans un message qui résonne avec les investisseurs et les clients. Pitching vous oblige également à vraiment réfléchir à votre produit ou service et à élaborer la feuille de route afin que votre histoire ait du sens et apporte du capital. Deuxièmement, les pré-accélérateurs vous connectent à des mentors avec perspicacité, expérience et relations. Ne pensez même pas à faire cavalier seul. Les startups les plus performantes bénéficient d'un accompagnement, sous la forme d'un mentor, d'un coach d'entreprise, d'un groupe consultatif de pairs ou d'un conseil formel de conseillers. Et troisièmement, un pré-accélérateur vous connecte à un réseau plus large de pairs, de contacts et de ressources dont vous aurez besoin longtemps après la fin du programme. Pour nos startups les plus prospères, passer par le pré-accélérateur de gBETA était essentiel.

Étape 4: Demande de fonds SBIR / STTR

Les fonds SBIR et STTR sont des subventions fédérales du gouvernement spécialement conçues pour permettre aux startups de faire de la recherche. Le gouvernement veut que vous fassiez de la recherche, qu'il réussisse et que vous la commercialisiez. L'argent de la subvention n'est pas dilutif, ce qui signifie que vous n'avez pas à donner de capitaux propres à votre entreprise en retour. Au lieu de cela, vous obtenez cet argent en échange de remplir littéralement toutes les exigences que vous vous fixez dans le formulaire de demande. Faites des recherches sur l'industrie, le créneau du marché, vos clients, la technologie, tout ce que vous pouvez.

Le programme SBIR se présente comme le plus grand fonds d’amorçage en Amérique, et ils ont raison. Chaque startup peut et doit s'appliquer: point final.

Étape 5: Travailler avec l'entrepreneur en résidence

Ici à The Mill, l'entrepreneur en résidence est ce que nous appelons Cy Megnin, le mentor à plein temps de la région Velocities. Il apporte une vaste expérience dans les startups et est expert pour vous aider à construire votre entreprise, vous guider à travers les bases et les subtilités, vous pousser doucement dans la bonne direction, vous fournir un coaching personnalisé et vous connecter à des ressources qui peuvent aider les problèmes spécifiques de votre startup. .

Nous savons, nous parlons toujours de mentorat! C’est parce que c’est vraiment très important. Lorsque vous rencontrez régulièrement un mentor, vous entrez dans une cadence et commencez à faire plus de progrès que vous ne le feriez tout seul. Nous avons vu beaucoup de startups qui pensaient qu’elles n’avaient pas besoin d’encadrement ou qui n’avaient pas besoin de commentaires d’experts; ce ne sont pas les startups qui ont réussi.

Nous approfondirons ces sujets dans les articles suivants, mais pour l'instant, pensez à ceci:

Parmi les cinq éléments (vision, talent, réseautage, capital, feedback) du succès d'une startup, quelles sont les forces et les faiblesses pour vous?

Quelle devrait être votre prochaine étape? Qui peut vous conseiller à ce sujet?